סיפור העסק

aba-zehavi

בועז זהבי עלה לארץ מתימן בגיל 6 ללא אם ואב ועבר לגור בקיבוץ. לאחר שהתחתן עם מיכל אף היא יוצאת תימן חזרו אליו זכרונות הילדות דרך התחברות לטעמי האוכל התימני ובעיקר הזחוק. כך הכל התחיל מזכרון ילדות של בועז זהבי, זכרון של מרחבים וטבע, תבלינים ורוטב חריף אדום שנתן לכל מאכל עסיסיות וחריפות.

הסיפור מתחיל בטעם עצמו, חיבור בין חלקים שנותן את השלם, חיבור בין ארומה אופיינית של פלפל צ’ילי אדום, עם של שום ארומטי טחון, כוסברה ותבלינים המיוחדים לזחוק זהבי.

על המוצר הפנים הם של בועז זהבי, שחשב על הזחוק והחליט לפני ארבעים שנה שהזחוק הוא רוטב שיש להפיצו. לאחר עבודה מאומצת בועז סגר את הנוסחה הסודית של רכיבי הזחוק, ומשם הדרך למטבח של כל בית הייתה קצרה.

כאשר שאלנו את בועז זהבי על הזחוק, כך הוא ענה:

“הזחוק הוא מוצר עתיק יומין, והוא היה נחלת אנשים יחידים שאהבו אותו, במשך הזמן המוצר החריף המתוק והבריא הזה שתל בתוך האנשים אהבה אליו שיתגעגעו אל החריף הטוב הזה”.

מה רצית להוסיף לאוכל בזחוק? “התחלנו את העסק מתוך אהבה לחריף ולשום, שהוא בותרת ראשנו, שהוא מוצר יסוד חשוב יחד עם הפלפל. רגל אחת פלפל ורגל אחת שום, אחד בלי השני לא ילך. ביחד עם התבלינים הנוספים שאנו מקפידים על איכותם, הזחוק מוסיף לאוכל את הארומה המיוחדת שלו והחריפות שבלעדיה אין עניין”.

מה רצית להביא לצרכן בצנצנת הקטנה הזו? “כהייתי מקלף שום הריח שלו היה נותן לי געגועים וחשק למרק סלוף וחילבה. נהנתי מהטעמים ובני מעיי סיפרו לי שהכל טוב בבטן, ואז רציתי להרכיב מהשום עם הריח הטוב והפלפל הטוב עם התבלינים, מוצר במחיר טוב שהצרכן יהנה ממנו. אני חושב שהצלחנו מאד”.

OUR STORY

Boaz Zahavi made Aliya from Yemen at the age of six without his mother and father and grew up on a kibbutz. As a young man Boaz married Michal. Also from Yemenite origin, and the traditional Yemenite food started bringing back childhood memories. He was most affected by the Zkhug. Thus, from memories of Yemen’s natural lanscapes, tastes, aromas and spicy sauces, our story developed.

 

Our story really begins with taste. A combined unique tastes of herbs, chili peppers and garlic merged into one that defines our Zkhug here at Zahavi.

 

Boaz understood the Israeli kitchen’s need for Zkhug over forty years ago and set about recreating the traditional flavor. His efforts paid off and with time Zkhug found its way into most Israeli kitchens and became a generic trademark, an eponym. Now a well-guarded trade secret, our Zkhug is packaged with Boaz’s face on each jar.

 

Boaz explains, “Zkhug is an old time product that was known to few outside of Yemenite culture. Over time the spicy sweet spread has established itself as a signature flavor that people long for.”

“Our company was founded on our love for hot peppers and garlic. garlic plays an equally critical role to that of the Chilies in our success story, and you can say that Zkhug could not exist without either. Combined with our special seasoning and herb blend, Zkhug adds an aroma and spiciness that make food interesting to eat.”

“Peeling garlic cloves would always bring about childhood memories and a yearning for Seluf Soup with Hilbe. The flavors had a visceral effect on me, it was clear to me that if I could reproduce the essence of my childhood in a fairly priced food product, it would be a hit. I think we did very well.”

aba-zehavi